Le jour où le général de Gaulle s'est arrêté à Tonneins

Photos : Archives personnelles Michel Bazas et Alain Glayroux

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En 1965, le général de Gaulle a visité Tonneins. Juste pour quelques heures mais il s'est arrêté dans notre ville. Un article publié par Sud-Ouest en 2010 décrit très bien ces quelques minutes de visite officielle.

 

Le jour où de Gaulle... a débarqué en ville (Sud-Ouest, 03/11/2010)

Avril 1961, en visite officielle dans le Sud-Ouest, Charles de Gaulle fait étape à Tonneins. Une visite chronométrée sous le regard de son garde du corps Armand Rapin .

 

C’était top chrono ; 20 minutes et pas plus. Le Général avait programmé son excursion dans le Sud-Ouest, via Albi, Mont-de-Marsan. C’était un beau jour d’avril 1961, belle année pour les grands crus de Bordeaux, et un grand pas vers Tonneins, pas si souvent visitée par les chefs d’État, la sous-préfecture.

 

De Gaulle avait envie d’air. 1961, c’est le putsch du quarteron des généraux d’Alger, l’émergence du mur du Berlin, les opposants algériens du GPRA que l’on attendait pour les accords d’Évian, le franc à stabiliser et Kennedy à venir en mai…

« Gorille »

 

Et au premier plan des photographies officielles figure un « gorille ». Le terme officiel pour désigner « la garde rapprochée » du chef de l’État. Garde du corps surtout, puisque Armand Rapin, inspecteur principal de la police, a accompagné de Gaulle durant une bonne dizaine d’années. D’ailleurs un journal de l’époque a mis en exergue le portrait de chaque garde du corps de l’époque

Quand Annie et Christian Rapin dévoilent leurs albums photos (le bulletin « La Mémoire du fleuve » sera consacré notamment à cette visite du Général), les Tonneinquais en prennent un coup sur la tête, car la ville d’alors avait peu de choses à voir avec l’actuelle, côté animation.

 

Les archives de « Sud Ouest » restent révélatrices d’une injustice, à savoir que les pauvres élèves du Tarn-et-Garonne n’ont reçu la visite de De Gaulle que le jeudi, jour de congé scolaire, et frustration oblige, puisque le président est venu sur leur jour de congé.

 

À Tonneins, malgré un planning serré, il y a eu foule pour ce jour qui sortait de l’ordinaire sur les terres de Gascogne, à l’heure où trônait encore le Régent, imposant café en plein centre-ville.

 

Le Général est passé par Nérac, Agen et Villeneuve aussi, mais à Tonneins, il n’a pas eu le temps de disposer de son fameux lit XXL. Même pour une sieste.